Home SPORTS Dwight Howard ipahihirap sa Gilas ng SGA

Dwight Howard ipahihirap sa Gilas ng SGA

MANILA, Philippines – Handang tumulong ang mga tao sa likod ng Strong Group Athletics ay handang tumulong sa Gilas Pilipinas kung tatanungin.

Nakabuo ang Strong Group ng isang kahanga-hangang track record sa paglalagay ng mga talent-laden team, kabilang ang pagpasok nito sa nagpapatuloy na Dubai International Basketball Championships na pinamumunuan ng mga dating NBA stars na sina Dwight Howard, Andre Roberson at Andray Blatche.

Noong nakaraang taon, ipinarada ng squad na pag-aari ni Frank Lao ang isang koponan na pinamumunuan ni Shabazz Muhammad at isa pang dating NBA starter sa Nick Young sa parehong torneo, kung saan yumuko ito sa kampeon na si Al Riyadi sa quarters.

Pero alam n’yo ba na bukod kina Howard, Blatche at Roberson, ang Strong Group ay tumitingin din sa dating Boston Celtics star na sina Isaiah Thomas at Demarcus Cousins.

Tanging ang mga commitment  lamang ang pumipigil sa dalawa sa pagsali ni Howard at Co. sa Dubai.

Dahil sa pang-internasyonal na kapangyarihan at resources na nakatuon sa sports lalo na sa basketball, tinanong si Lao kung handa siyang tumulong sa programa ng Gilas Piipinas national team kung tatanungin ng Samahang Basketbol ng Pilipinas (SBP).

Si Lao, na nasa Dubai para personal na alagaan ang kanyang koponan, ay nagsabi na ang Gilas ay hindi nagkukulang sa suporta na hindi bababa sa Manny V. Pangilinan at Ramon S. Ang na sumusuporta sa koponan.  Ngunit tiniyak niya na hinding-hindi siya tatanggi kung tatanungin.

“MVP and RSA are already doing a good job there. Alfrancis [Chua] is a good manager,” ani ni Lao. “[But] if they need [me], I will also help. For the country anyway, lahat naman tayo gusto mapasaya lang ang mamayang Pilipino.”

Okay kami tumutulong basta para sa bansa. Ito ngang Dubai stint, if you noticed wala naman itong gain sa mga businesses namin, we’re not even carrying any of our products. Pero ginagawa naming because we love Philippine basketball.

“Since pumasok kami sa basketball, alam ng lahat ng tao paano kami ka-hands on and supportive sa mga players and the whole team. Kaya, maaari rin nating gamitin ang parehong prinsipyo at pangako sa pambansang koponan. Mas gusto namin yun. Kaya bakit hindi?”

Nang tanungin kung handa siyang tumulong sa pagre-recruit kay Howard para maging naturalized player para sa Gilas program, sinabi ni Lao na nagdududa siya kung magiging karapat-dapat ang maraming beses na NBA All-Star na maglaro para sa Pilipinas pagkatapos na kumatawan sa Team USA sa mga kaganapan sa Fiba.

Ngunit kung ito ay para sa Asian Games, Southeast Asian Games o iba pang non-Fiba events na may hindi gaanong mahigpit na mga panuntunan sa naturalized na mga manlalaro, sinabi ni Lao na handa siyang tumulong.

“Naglaro sa Team USA si Howard, di ba? Alam ko under Fiba rules bawal na siya maglaro para sa ibang bansa. Pero pag pwede, tutulong kami,” wika nito.

“Pwede rin naming tulungan ang Gilas na makuha si Howard para sa mga Asian Games, SEA Games at iba pang non-Fiba tournaments. Hindi lang kay Howard ha, pati sa iba pa naming contacts.”

“Basta para sa bansa natin, tutulong kami, financially and spiritually,” dagdag ni Lao.

Bukod sa SGA campaign sa Dubai, may dalawang koponan ang Lao sa Premier Volleyball League (PVL) at sinusuportahan ang College of St. Benilde Blazers sa NCAA at ang Letran Squires sa NCAA juniors.

Ang kanyang anak na si Jacob, dating point guard ng Ateneo Blue Eagles sa UAAP, ay team governor din ng Converge FiberXers sa PBA.

“We’re doing this to help uplift the level of basketball in our country. Iyan ang isa sa mga pangmatagalang pamana na gusto nating iwanan. Kaya, kung nag-aalok para sa amin na tulungan ang pambansang koponan sa pangkalahatan, super okay kami dyan, “sabi ni Lao.

“Kami ay mga tagahanga ng sports din. Kaya alam natin kung ano ang gusto at kailangan ng mga Filipino fans. Gusto lang naman ng teams na pwedeng ipagmalaki, kaya ganun ang ginagawa namin,” hirit nito.

Sinabi ni Lao na natutuwa siyang makita ang buong suporta ng mga Filipino fans sa SGA campaign sa Dubai, na nagpupuyat hanggang madaling araw para manood ng mga laro nito.

“Natutuwa kami sa suporta ng mga Pilipino kasi from a mere program to develop our pool of players, naging national interest ang campaign ng Strong Group dito sa Dubai. Nakakataba ng puso kasi kahit puyatan ang schedule, napakadaming fans ang sumusuporta,” kwento pa nito.

 “Nakakatuwa nga kasi kahit Arabic ang salita ng commentators sa livestream, nakakatutok sila. Tapos ang ikinatutuwa pa ng mga organizers dito, mga games ng Pilipinas (Strong Group) ang highest viewed nila.

“So dun pa lang makikita mo ang passion ng mga Pinoy at yun ang mas nag-iinspire sa amin na mas lalo pang ituloy ang ginagawa namin.”JC

Previous articleAnti-online gambling bill itinutulak ng solon sa gitna ng patuloy na e-sabong ops
Next articleImplementasyon ng NAP 2023-2050 sa ‘high-risk’ regions ipinag-utos ni PBBM