Home SPORTS Japeth Aguilar magreretiro na sa Gilas Pilipinas

Japeth Aguilar magreretiro na sa Gilas Pilipinas

MANILA, Philippines – Hindi na sigurado kung maglalaro pang muli si Japeth Aguilar sa Gilas Pilipinas sa huling pagkakataon sa FIBA ​​Olympic Qualifying Tournament.

Si  Aguilar  ang pinakamatanda sa koponan sa edad na 37 taong gulang ay pumasok lamang bilang kapalit ng nasugatang big man na si AJ Edu.

Kamaikailan ipinagtanggol ni national team head coach Tim Cone ang beteranong forward na si Aguilar matapos itong makatanggap ng batikos sa kanyang paglalaro sa OQT sa Riga, Latvia.

“Nakiusap ako kay Japeth na sumama sa amin sa Latvia. Nais niyang hayaan ang mga kabataang lalaki na gawin ito at gumugol ng mas maraming oras sa kanyang asawa at bagong sanggol, “isinulat ni Cone sa X.

Isang national team mainstay, nagpahiwatig si Aguilar na magretiro sa Gilas Pilipinas matapos tulungan ang squad na makuha ang korona sa Asian Games sa unang pagkakataon mula noong 1962 sa Hangzhou, China, noong Oktubre.

Ngunit gayunpaman, sinagot niya ang tawag nang dalhin siya ni Cone para sa unang window ng FIBA ​​Asia Cup Qualifiers noong Pebrero dahil ang mga pinsala kina Edu at June Mar Fajardo ay naubos ang frontline ng Pilipinas.

Dahil hindi na nakabalik si Edu sa magandang kundisyon mula sa kanyang injury sa tuhod, hiniling ni Cone kay Aguilar na palakasin muli ang koponan sa OQT, kung saan nagtagumpay ang Pilipinas sa pamamagitan ng pagtataob ng Latvia at pagsulong sa semifinals.

“Patuloy na nagmamakaawa. Nung bumaba si AJ Edu, sa wakas ay nagpaubaya na rin siya pagkatapos ng mas maraming pagmamakaawa,” ani Cone.

Si Aguilar ay nagmula sa bench sa dalawang laro sa yugto ng grupo bago siya nakapasok sa starting line up para sa semifinal clash laban sa Brazil habang si Kai Sotto ay nahulog dahil sa pinsala sa tadyang.

Nagtapos siya ng 4 points, 6 rebounds, at 2 blocks sa 71-60 loss sa Brazil, na nagtapos sa bid ng Pilipinas na qualifying para sa Paris Olympics.

Para kay Cone, mahusay ang ipinakitang laro ni Aguilar.

“Pinamunuan niya kami, siya ang team captain namin. Ang kanyang sakripisyo para sa bansa ay buo,” ani Cone.

Gayunpaman, inaasahang bibitawan ni Aguilar ang kanyang puwesto dahil umaasa si Edu na makabalik sa tamang oras para sa ikalawang window ng Asia Cup Qualifiers sa Nobyembre.

Maglaro man siya muli sa Gilas Pilipinas, si Aguilar ay nag-ukit ng isang kahanga-hangang karera ng pambansang koponan, na kumakatawan sa bansa sa tatlong edisyon ng FIBA ​​World Cup at tinulungan ang Pilipinas na mabawi ang supremacy ng Asya.