Home SPORTS Justine Baltazar kukunin ng Converge

Justine Baltazar kukunin ng Converge

MANILA, Philippines – Aminado si Justine Baltazar na ang kanyang presensya ay magiging malaking tulong para umangat ang Converge kung magpasya itong piliin siyang No. 1 sa pangkalahatan sa PBA Rookie Draft.

“Kung papalarin akong mapili ng Converge (first overall), sa tingin ko malaki ang maitutulong ko (sa team) dahil kailangan nila ng (maaasahang) malaking tao,” ani Baltazar matapos lumahok sa Draft Combine ng liga sa Ynares Sports Arena sa Pasig City.

Siniguro ni Baltazar ang paglahok sa PBA draft sa pagsali nito sa mandatory activity para sa mga aplikante na nais makakapasok sa malaking liga ng bansa, kung saan ang FiberXers ang nakikita niyang tiyak na destinasyon.

Nanatili si coach Aldin Ayo sa mga plano ng Converge sa Linggo sa Glorietta sa Makati City, lalo na sa mga tulad nina Sedrick Barefield, RJ Abarrientos, Kai Ballungay, Dave Ildefonso at Caelan Tiongson na kabilang din sa 70 aplikante.

Inamin ni Ayo na ang FiberXers ay mayroon nang ilang manlalaro sa isip na hindi muna nito pinangalanan.

“Mayroon kaming tatlo hanggang apat na manlalaro na pinag-iisipan namin sa pagpili,” sabi ni Ayo.

Matatandaang nanalo lamang ang Converge ng tatlo sa 22 nitong laro noong nakaraang season na humantong sa katayuan ng Draft ng FiberXers.

“Marahil ay pupunta kami para sa isang manlalaro na maraming nalalaman upang punan ang aming mga pangangailangan, lalo na sa depensa,” sabi niya. “Kulang talaga kami in terms of ceiling. Kasabay nito, kulang din tayo ng firepower sa opensa. Kung sino man iyon, nasa management at sa coaching staff na magdesisyon.”

Pumasok ang 6-foot-9 na Baltazar sa Draft matapos piliin na mag-pull out sa huling minuto noong 2022 at pagkatapos ay laktawan ang edisyon noong nakaraang taon.

Saglit niyang ginugol ang nakalipas na dalawang season sa Japan bago naging dominanteng bituin para sa Pampanga sa Maharlika Pilipinas Basketball League (MPBL), pinangunahan ang Giant Lanterns sa titulo noong 2023.

“Malaking tulong talaga ang paglalaro sa MPBL dahil mas nadagdagan ang kumpiyansa ko at napadali ang paglipat ko sa PBA,” wika nito.

Ang sinumang pipili kay Baltazar ay maaaring maghintay nang mas matagal, dahil ang produkto ng La Salle ay maaaring mangako na tapusin ang natitirang bahagi ng kanyang kasalukuyang tungkulin sa rehiyonal na liga.

Ngunit sa sandaling tumuntong na siya sa hardcourt ng PBA, inaasahan ni Baltazar na harapin ang ilan sa mga pinakamahusay sa liga.

“I’m looking forward to face my idols like June Mar Fajardo, Raymond Almazan, and fellow Kapampangans like Ian Sangalang and Japeth Aguilar,” banat ni Baltazar.