Home SPORTS World No. 6 Latvia tinalo ng Gilas sa OQT

World No. 6 Latvia tinalo ng Gilas sa OQT

MANILA, Philippines – Ginulat nina Kai Sotto at Justin Brownlee ang world no. 6 Latvia nang talunin nila ito sa opening game nila  sa  FIBA Olympic Qualifying Tournament, 89-90 kaninang umaga (Thursday PH time)  sa Riga, Latvia.

Nagpakita si Brownlee ng triple-double outing na may team-high na 26 markers kasama ang siyam na rebounds, siyam na assists, isang steal, at isang block, habang ang 7-foot-3 na si Sotto ay nagpasikat sa kanyang 18 markers sa ibabaw ng walong rebound, isang dime , at isang bloke.

Nasa magandang posisyon na ngayon ang mga Pinoy matapos umangat sa 1-0 sa Group A, ngunit kailangan pa ring manalo sa susunod nilang laban kontra Georgia mamayang alas-8:30 ng gabi. para makapasok sa semifinals.

Tanging ang nagwagi sa OQT ang makakakuha ng napaka-coveted na Paris Olympics ticket.

Agad na nag-apoy ang Gilas sa mainit na 8-0 simula at nanguna pa ng hanggang 18 sa unang bahagi ng second period kasama ang troika nina Sotto, June Mar Fajardo, at Brownlee na naging sanhi ng pananakit ng ulo ng hosts na naghatid sa Gilas sa 36-18 na kalamangan.

Humabol ang Latvia sa huling bahagi ng frame, na gumawa ng 18-9 rampage na pumutol sa kalamangan sa isang digit sa 36-45.

Ngunit dahil sa mainit na kamay ni Brownlee, nakontrol pa rin ng Gilas ang iskor sa break sa pamamagitan ng 54-38 na pangunguna.

Isang triple ni Dwight Ramos ang nagtulak sa bentahe ng Gilas sa 26 huli sa ikatlong kanto bago ibinaon ni CJ Perez, na ang buzzer beater na three-pointer ay nagtapos ng impresibong unang quarter para sa Gilas, ang sarili niyang m malayong triple para gawin itong 77-56 kalamangan bago ang huling quarter.

Nag-rally sa harap ng home crowd, muling umatake ang Latvia matapos putulin ang deficit sa 10 bago kinumpleto ni Brownlee ang krusyal na four-point play chance para dalhin sila sa 85-71 lead sa 3:29 na lang.

Natigpas ng Latvia sa walo ang kalamangan mula sa jumper ni Rihards Lomazs, 77-85, ngunit ang Gilas ay nakabuslo ng  apat na sunod na free throws mula kina Chris Newsome at Ramos para selyuhan ang panalo sa kabila ng late triple ni Davis Bertans.

Ipinarada ng Latvia ang parehong core na kumakatawan sa bansa sa panahon ng kampanya nito sa 2023 FIBA ​​World Cup, kung saan nagkaroon ng sorpresa ang Latvia sa ikalimang puwesto.

Una nang dinomina ng Latvia ang Georgia sa pamamagitan ng 83-55 panalo.